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San Valentino, le origini della ricorrenza e del business mondiale

Siamo ormai abituati a celebrare la festa di San Valentino nei modi più classici o in quelli più originali, non ci soffermiamo a pensare alla storia della festa di San Valentino o al perchè sia dedicata proprio a questo santo.

CHI ERA SAN VALENTINO?

San Valentino, nato a Interamna Nahars, l’attuale Terni, nel 176 d.C. e morto a Roma il 14 febbraio 273, era un vescovo romano che fu martirizzato. Valentino dedicò la vita alla comunità cristiana e alla città di Terni, dove infuriavano le persecuzioni contro i seguaci di Gesù. Fu consacrato vescovo della città nel 197 d.C dal Papa San Feliciano, successivamente scelto come patrono degli innamorati poiché la leggenda narra che egli fu il primo religioso che celebrò l’unione fra un legionario pagano e una giovane cristiana.

MA PERCHE’ PROPRIO IL 14 FEBBRAIO?

Per gli antichi romani Febbraio era il periodo in cui ci si preparava alla stagione della rinascita.
A metà mese, fin dal quarto secolo a.C., iniziavano le celebrazioni dei Lupercali, per tenere i lupi lontano dai campi coltivati; i sacerdoti di questo ordine entravano nella grotta in cui, secondo la leggenda, la lupa aveva allattato Romolo e Remo, e qui compivano sacrifici propiziatori. Contemporaneamente lungo le strade della città veniva sparso il sangue di alcuni animali, i nomi di uomini e donne che adoravano questo Dio venivano inseriti in un’urna e poi mischiati; dopodiché un bambino estraeva i nomi di alcune coppie che per un intero anno avrebbero vissuto in intimità, affinché il rito della fertilità fosse concluso.

I padri precursori della Chiesa, decisi a mettere fine a questa pratica licenziosa, vollero trovare un santo degli innamorati per sostituire l’immorale Lupercus; nel 496 d.C. Papa Gelasio annullò la festa pagana decretando che venisse seguito il culto di San Valentino.

Si dice che un giorno San Valentino sentì passare, vicino al suo giardino, due giovani fidanzati che stavano litigando; allora gli andò incontro con in mano una rosa che regalò loro, pregandoli di riconciliarsi stringendo insieme il gambo della stessa, facendo attenzione a non pungersi e pregando affinché il Signore mantenesse vivo in eterno il loro amore. Qualche tempo dopo la coppia gli chiese la benedizione del loro matrimonio; quando la storia si diffuse, molti decisero di andare in pellegrinaggio dal vescovo di Terni il 14 di ogni mese, il giorno dedicato alle benedizioni.
Ma poi la data è stata ristretta solo a Febbraio, perché in quel giorno del 273 d.CSan Valentino morì.

L’INIZIO DEL BUSINESS MONDIALE

L’idea di farne un vero e proprio commercio, che si traduce oggi non solo in biglietti ma in regali, nasce a metà Ottocento negli Stati Uniti dove alcuni imprenditori, come la donna d’affari Esther Howland, cominciarono a produrre biglietti di San Valentino su scala industriale.

I FIORAI ITALIANI, A S.VALENTINO il 10% DEL FATTURATO ANNUALE

Quasi un italiano su tre regala un mazzo di rose rosse o altri fiori, che si confermano l’omaggio preferito per San Valentino.
La sola giornata del 14 febbraio determina il 10% del fatturato annuale di un fioraio e un incremento delle vendite pari al 250%; una manna per un settore che negli ulti anni ha perso molto.

E NEL RESTO DEL MONDO, COME SI FESTEGGIA?

In Germania gli innamorati scrivono bigliettini e acquistano regali, in genere non troppo costosi, e fiori per il proprio partner.
In Olanda e in Inghilterra c’è chi spedisce biglietti non rivelando la propria identità.
In Giappone la tradizione prevede che siano le ragazze a regalare una scatola di cioccolatini ai ragazzi, anche se non sono necessariamente i loro fidanzati: vanno bene pure amici e colleghi di lavoro; e gli uomini che ricevono cioccolato a San Valentino devono ricambiare il dono ricevuto regalando cioccolato bianco un mese dopo San Valentino, cioè il 14 marzo.
In Spagna invece in quel giorno vanno a ruba le rose rosse.
Negli Stati Uniti San Valentino viene festeggiato da tutti: anche i bambini si scambiano biglietti raffiguranti gli eroi dei cartoni animati.


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